Downloading…

10 d'Ochobre de 2008

Ayer alquilé una película nun videoclub (Facía años que nun alquilaba).
Nun fuí a reproducila nel ordenador de sobremesa ni nel portátil ¿?
Descambié’l DVD por otru igual, y ¡tampoco furruló! ¿¿??
Pero nel reproductor de DVD d’un amigu sí, a la primera… ¿¿¿??? ¿Cuala fué la introdución del DVD? Sí, un anunciu antipiratería ¿Casualidá? :O Pamidea que non.
¿Sabeis si agora los DVD van capaos pa reproducise nun ordenador pa evitar piratealos? Sinceramente poco ganen poniendo más trabes,  ya que ye’l mio únicu mediu propiu de ver películes, y nunca más alquilaré un DVD pa malgastar 2€.

Per otru lláu, molestame asgaya que se nos traten como delincuentes por descargar de la rede. ¿Ye tu pa/ma un delincuente? ¿Ye’l to amigu un delincuente? ¿Ye’l to vecín un delincuente?
¡La rempuesta ye NON! Según la llei, onde se recueye que si non hai animu de llucro nun ye delito.

¿Por qué nos bombardeen entos nuna película, acosandome y acosando a los mios, como delincuentes?

Dexovos un cachín de la perbona serie inglesa The It Crowd, onde se plasma perbien lo malvados que somos toos (menos esi 0.01% ente SGAE y políticos):

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¡Ogg medrando!

27 de Setiembre de 2008

Dende la FSF, tan faciendo campaña pol formatu d’archivu OGG 😀

Esti ye un formatu llibre p’audiu y videu que cada vegada ta usandose más y más, pola so gran calidá 😀

De xuro que  l’usu d’Ubuntu ta influyendo na so estensión, ya que si grabes un videu o audiu, el formatu por defectu ye ogg 😉

Recordavos que’l MP3 ye un formatu zarráu ya propietariu 🙁  Nel qu’esisten casos como’l que Microsoft tuvo que pagar 1.100 millones de dólares a Alcatel pol usu de MP3 en Windows ensín permisu…

¡Yo quiero ser llibre! ¿Y tú? 😉

Microsoft y el vaporware

4 d'Agostu de 2008

¿Sabes que ye’l vaporware? Rescato esti perinteresante artículu n’inglés, tornau al castellanu. La fonte orixinal de la torna ta pesllada, asina que pongovos una copia qu’algamé atopar 😉 ¡Disfruta-ylo!

Microsoft y el vaporware
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1990-1995: El camino amarillo de Microsoft hacia Cairo

Las ventas automáticas de DOS para PC hicieron de Microsoft una de las
mayores compañías de software de los 80. Según aumentaba su dominio del
mercado, ganaba reputación como proveedor bien establecido. Nadie quería
invertir en el software de una compañía que podría quedarse fuera de juego.

Microsoft utilizó su nueva posición para presentar una nueva visión de
producto llamada Cairo en 1991; rompería la línea de desarrollo y
marginaría a la competencia durante la siguiente década.

La táctica funcionó tan bien que Microsoft la repitió en la siguiente
década con Longhorn. Aquí veremos cómo ocurrió, y por qué Microsoft no
será capaz de repetir el mismo fraude de nuevo.

1990-1995: El camino amarillo de Microsoft hacia Cairo[1]

Junto con Ashton-Tate y Lotus Development, Microsoft era considerada una
de las Tres Grandes desarrolladoras de software de los 80. Apple se
insinuaba a las tres para que desarrollasen software para su nuevo
Macintosh.

Ashton-Tate se las apañó para quedarse fuera de juego por si sola, y
Lotus fue finalmente absorbida por IBM en 1995, dejando a Microsoft como
una de las mayores y más influyentes desarrolladoras de aplicaciones de
escritorio.

La posición de Microsoft como proveedor tanto de DOS como de
aplicaciones de oficina le dio ciertas ventajas sobre sus rivales,
particularmente cuando Windows 95 apareció y dejó obsoletas no solamente
las anteriores versiones de DOS y Windows, sino también las aplicaciones
existentes de la competencia, incluyendo las que eran estándares en DOS:
WordPerfect y Lotus 1-2-3.

Los rápidos avances en el campo tecnológico propiciaron un mercado
tremendamente caótico, donde simples anuncios acerca de planes futuros
eran capaces de imponerse a los productos reales. Dada la prevalencia de
las guerras de desinformación en la industria tecnológica, no resulta
sorprendente que Microsoft utilizase su vasta maquinaria de mercado para
convertirse en una de las más notorias fuentes de FUD y vaporware.

Innovaciones en Vaporware.

Artículos anteriores [del autor original] han considerado los ataques de
vaporware sobre Quicktime, Newton y el S.O. PenPoint.

Mientras muchas compañías en el campo de la competencia tecnológica
anunciaban productos que al final se demostraban incapaces de
proporcionar, Microsoft aplicaba un innovador planteamiento para jugar
al juego del vaporware.

En lugar de solamente ir de farol con las cartas que tenía en la mano,
como las otras compañías, Microsoft jugaba con unas cartas en una mano
al tiempo que creaba la ilusión de tener otras cartas en la otra mano.
Las cartas falsas resultaban una gran distracción porque parecían mucho
mejores que las que cualquier otro podría tener en realidad.

De pie junto a la mesa de juego estaban un gran número de analistas, los
cuales expresaban cuán impresionados estaban por las cartas de las que
Microsoft Presumía, y daban noticia regularmente de lo estúpido que
sería para cualquier otro seguir jugando. La peor parte era que muchos
de esos analistas podían ver las cartas reales de Microsoft, y sabían
que la compañía iba de farol.

Los planes de Microsoft para NT de anteriores a Cairo

En 1991, Apple sacaba al mercado el Mac System 7 y Tim Berners-Lee usaba
su NeXT para construir el primer servidor y navegador web.

Los PCs todavía usaban el DOS en modo texto en una versión ligeramente
más rápida que la aparecida una década antes en 1981, aunque Windows 3.0
comenzaba a proporcionar a los usuarios de PC y DOS una cutre
aproximación al escritorio gráfico de Apple.

Tras ser testigo del despegue de las ventas de Windows 3.0, Microsoft
comenzó su escisión del desarrollo de OS/2 3.0 con IBM. El nuevo plan de
Microsoft incluía un nuevo sistema operativo completo basado en sus
contribuciones a OS/2; el nuevo S.O. era conocido como Windows NT.

A diferencia de Windows 3.0, basado en DOS, NT pretendía ser un sistema
moderno y completamente nuevo en todos los aspectos, sin el lastre de
DOS o de la existente arquitectura x86 de los PC.

Microsoft esperaba inicialmente que NT corriera sobre el i860, el nuevo
procesador RISC de 64 bits de Intel que se suponía que iba a marcar la
pauta en el futuro. El i860 era un diseño moderno y no arrastraba nada
de la basura heredada del PC estándar basado en x86.

Esto incluía características de aceleración de gráficos similares en
principio a las de los posteriores PowerPC Altivec y Pentium MMX; estas
características acabaron haciendo que el i860 fuera usado por NeXT como
el corazón de su tarjeta gráfica de última generación NeXTDimension.

Desafortunadamente, el i860 no funcionó bien para Microsoft. Todo lo que
quedaba de sus esfuerzos para construir un nuevo sistema operativo
basado en el procesador fue el nombre en clave del i860: N10, del que
repetidamente se ha dicho ser el significado de NT. Por supuesto,
Microsoft e IBM se habían referido desde tiempo atrás al OS/2 3.0 como
“NT” por “New Technology”, así que la idea de que detrás del nombre NT
está el i860 debe ser en buena parte revisionismo histórico.

Sin experiencia en sistemas operativos
Microsoft se enfrentaba a la compleja realidad de construir su propio
sistema operativo sin IBM. Hasta ese punto, Microsoft solamente había
añadido tímidas actualizaciones a MS-DOS, que había sido licenciado de
un pequeño desarrollador. El producto original, QDOS, estaba basado en
un clon del CP/M de Digital Research.

Antes de DOS, Microsoft había intentado vender Xenix, una versión de
Unix que había licenciado de AT&T en 1979. Xenix se acabó convirtiendo
en lo que hoy es SCO Unix.

A pesar de las cuantiosas historias acerca de cómo Bill Gates escribía
DOS en el reverso de una servilleta, Microsoft no tenía en absoluto
experiencia real en el diseño o el desarrollo de sistemas operativos.
Durante la segunda mitad de la década de los 80, se había apoyado en IBM
para desarrollar OS/2 como reemplazo para DOS.

Las ventas de Windows 3.0, una aplicación para DOS, sugerían que
Microsoft podría sacar más tajada sin IBM, simplemente licenciando un
sistema sobre el que hacer correr el entorno Windows, o contratando a un
equipo para escribir uno nuevo allí mismo.

Eso llegó a ser una tarea mayor de la que nadie en Microsoft había
imaginado. En 1988, Gates había reclutado un equipo de desarrollo de
DEC, liderado por Dave Cutler, inicialmente para trabajar en la
siguiente versión de OS/2. En 1990, Microsoft puso oficialmente a
trabajar a Cutler en el desarrollo de un nuevo kernel de Sistema
Operativo para usarlo en lugar del OS/2 de IBM.

Ese esfuerzo cristalizó en Windows NT, que llegó finalmente muchos años
después de lo planeado inicialmente. En las revistas de negocios del
momento, se hacían chistes con NT, diciendo que significaba “No a Tiempo”.

Pero esperen, que hay más

Con su proyecto NT avanzando lentamente, Microsoft inventó una visión
del futuro mucho más bonita bajo el nombre en clave Cairo. Poco después
de sacar la primera versión de NT, Microsoft pretendía sacar Cairo, un
producto que no solamente superaría a NT, sino también cualquier cosa
que Apple, NeXT o IBM pudiera ofrecer en aquel momento.

Cairo era el Pink de Microsoft: una nube de ideas de las que se hablaba
acerca de un producto específico, una serie de productos, y finalmente
tan solo una estrategia o visión general.

Mientras Pink estaba atado por realidades de mercado debido a su
herencia del Mac System 7, Microsoft Windows 3.0 era apenas un producto
acabado en 1990, con muy poco software específico para Windows
disponible, particularmente por parte de grandes desarrolladores. Esto
dio a Microsoft la libertad de diseñar Cairo de cualquier manera que
desease sobre un lienzo en blanco.

Planes y marcas escurridizos.

Muchos de los términos y marcas que Microsoft ha usado cambiaron con el
tiempo o con sus propias estrategias. Ésto crea cierta confusión a la
hora de echar la vista atrás.

Antes de 1990, Windows era descrito como un entorno de usuario y
programación concebido para funcionar sobre el nuevo OS/2; mientras
tanto, podía correr sobre DOS.

En algún punto futuro, se suponía que el mundo cambiaría el
esencialmente gratuito DOS por una copia pagada de OS/2 que costaría
200$. Esto daría a los usuarios de PC la posibilidad de ejecutar tanto
el software diseñado para DOS y Windows que ya tenían, así como nuevo
software nativo para OS/2 que ni tenían ni existía todavía. Vaya…

Es increíble que ni IBM ni Microsoft parecían preocuparse por la
viabilidad de esta estrategia, pero todo se ve mucho más claro si lo
miramos desde aquel entonces. OS/2 era el primer intento de llevar una
nueva plataforma al PC; Apple ya conocía la dificultad de hacer migrar a
los clientes a una nueva plataforma con el Apple IIGS y el Mac.

Por aquel entonces, nadie realmente vendía un sistema operativo de
escritorio como producto. Apple había regalado históricamente
actualizaciones para el software Mac System, y había comenzado
recientemente su propio intento de convertir System 7 en un verdadero
producto que se pudiera vender. Como finalmente resultó, los
consumidores no se sienten muy interesados en comprar software a no ser
que deban hacerlo, particularmente software de utilidad, que resulta
poco atractivo.

En 1990, cuando despegaron las ventas de Windows 3.0, éste permitía que
el PC fuera usado como un Macintosh para pobres para aplicaciones
gráficas como Pagemaker. Ésto llevó a Microsoft a abandonar su pacto
sobre OS/2 con IBM y centrarse en sus esfuerzos para producir su propio
kernel de Sistema Operativo, en paralelo con el desarrollo de Windows.

El nuevo sistema de Microsoft para reemplazar a DOS se llamaba NT, un
nombre que anteriormente se aplicaba a la que sería la tercera versión
de OS/2. Windows todavía hacía referencia al entorno de usuario que
debía ejecutarse sobre NT. IBM además todavía tenía en marcha sus planes
para asegurarse de que las aplicaciones existentes para Windows
siguiesen funcionando sobre su OS/2.

Para NT, Microsoft comenzó a trabajar en una nueva versión de Windows
para 32 bits. Este entorno se llamaba Win32, y el Windows existente se
renombró a Win16. Ese cambio dejó a IBM soportando una versión antigua
de Windows, e hizo de Microsoft el único proveedor para hacer funcionar
las nuevas y más potentes aplicaciones Win32.

También dio a Microsoft un camino más rápido para desarrollar
aplicaciones Win32. Los demás desarrolladores que vendían aplicaciones
para PCs de escritorio se quejaban de que no tenían el mismo acceso a la
información sobre como escribir las nuevas aplicaciones Win32,
particularmente las APIs secretas que Microsoft usaba para crear sus
propias aplicaciones, principalmente Office.

Dos años antes de lanzar por primera vez Windows NT como producto,
Microsoft comenzó a describir Cairo como la nueva generación de Windows
NT. En lugar de una simple shell gráfica haciendo correr Win32 sobre su
nuevo, todavía sin sacar al mercado y sin probar kernel NT, Cairo
ofrecería un replanteamiento completo, nueva arquitectura futurista,
desde el núcleo del sistema y el sistema de archivos hasta su nuevo
entorno de usuario.

Distrayendo los vapores del futuro

Era importante para Microsoft anunciar esto, porque la existente
interfaz de Apple para Mac, y el existente entorno de desarrollo y la
tecnología de S.O. De NeXT estaban claramente por delante de lo que
Microsoft Windows ofrecía en aquel momento o podría ofrecer en un
espacio de tiempo razonable.

Cairo, al igual que Pink, era vaporware. Era una visión de futuro
anunciada en voz alta para distraer a la gente de las realidades del
mercado. Al igual que se suponía que Apple Pink acabaría igualando todas
aquellas cosas que NeXT ya ofrecía, Microsoft Cairo anunciaba cosas que
no podría ofrecer en una década o más.

Microsoft simplemente no tenía un coche que valiese la pena meter en la
carrera, así que dibujó una impresionante imagen de un cohete volador de
carreras. La prensa, impresionada por esta obligada ilusión de Cairo,
dejó de comparar al ridículamente cutre Windows 3.0 y a DOS con el
contemporáneo Macintosh y NeXT, y en lugar de eso comenzó a comparar los
productos existentes de Apple y NeXT con las promesas de futuro de Cairo.

Incluso NeXT creía que Cairo acabaría apareciendo.

La compañía diseñó tablas comparativas mostrando cómo pensaba competir
contra la inminente llegada tanto de Taligent como de Cairo.

Al igual que otras víctimas del vaporware, NeXT tuvo dificultades para
vender realidad a causa de que todo el mundo quería oír hablar solamente
acerca de los planes ficticios de Microsoft que acabarían por no llegar
en un lustro o más; partes significativas de Cairo nunca llegarían a
aparecer en absoluto.

Libres de la realidad

Sin tener que ajustarse a la compatibilidad heredad con las aplicaciones
existentes, y artificialmente aislada de tener que competir en el
mercado con oponentes reales, Microsoft era libre de imagiseñar [2] un
futuro mágico para un mundo listo para creer que todo lo que Microsoft
pudiera planear llegaría en algún momento, incluso cuando Microsoft no
tenía historia alguna aportando alguna tecnología original o
significativa en cuanto a sistemas operativos.

Las cartas de distracción de Microsoft mostraban una mano de cinco ases,
pero en lugar de cuestionarse cómo podía ser tan siquiera posible, la
prensa se deshacía en comentarios acerca de lo bien que pintaba el
futuro de Microsoft. El farol de la compañía fue en realidad fortalecido
por la falta de críticas en la prensa, que solamente dio alas a
Microsoft para continuar anunciando planes nada realistas.

El tiempo o los recursos no debían ser un problema, porque ¡esta era la
industria de la informática! El momento de sacarlo a la luz podría ser
infinitamente acortado simplemente contratando a más ingenieros para
trabajar en el proyecto, y los recursos resultaban irrelevantes porque
la escala económica jugaba a favor de Microsoft. Desbaratando la lógica
básica, todo llegaba a tener sentido.

Es como meter un pastel en el horno y poner la temperatura al doble de
lo recomendado: obviamente, el pastel estará listo en la mitad de
tiempo. O eso dijeron los analistas.

Cairo: Compatible con la definición de “palabra de moda” [3]

Cairo describía un nuevo S.O. y un entorno de usuario bañado en las
palabras de moda de la industria de su tiempo. También tomaba prestadas
muchas de las ideas de sus competidores existentes. Después de todo, si
las otras compañías estaban ya vendiendo esta tecnología, no debería ser
difícil para Microsoft duplicarla. O al menos eso dijeron.

Específicamente, Cairo prometía:

*

Una interfaz orientada a objetos, con capacidad de manipulación
de objetos de escritorio como ya tenía OS/2
*

Un entorno de desarrollo orientado a objetos como el que ya
ofrecía NeXT
*

Capacidades de computación distribuida como las ofrecidas por NeXT
*

Un sistema base de datos u objetos que reemplazarían el sistema
plano de archivos con un almacenamiento de objetos con búsqueda integrada
*

Un sistema de mensajería basado en estándares como Lotus Notes
*

Un sistema directorios estándar, como el NDS de Novell

Un fracaso a la hora de sacarlo a la luz

Microsoft Cairo acabó estando perpetuamente a un año o dos de salir a la
luz hasta que la compañía dejó finalmente de hablar de él a finales de
los 90.

En 1992, Microsoft dijo que esperaba que Cairo fuera presentado en 1994.
Al año siguiente, en 1993, Microsoft sacó la primera versión de Windows
NT, que recibió el número de versión 3.1 para posicionarlo como el obvio
sucesor al Windows 3.0, basado en DOS.

El kernel de NT se consideraba en general bien diseñado, tanto que DEC
acusó a Microsoft de robar su tecnología propietaria de software cuando
contrató a Dave Cutler para construir su nuevo S.O. Sin embargo, el NT
original no rendía bien en los PCs estándar, que carecían de los
recursos necesarios para ejecutarlo.

Esto obligó a Microsoft a buscar un plan temporal. Quitó el polvo a su
Windows 3.0 basado en DOS y lo mejoró lo suficiente como para que
mantuviera el tipo hasta que NT pudiera ser arreglado. Microsoft
esperaba llamar a esta versión de NT “4.0”, así que la nueva versión de
un Windows basado en DOS se llamó “Windows 95” en lugar de llevar un
número de versión en su nombre.

Cairo se desintegra

Incluso sacar Windows 95 llegó a convertirse en una tarea difícil. A
principios de 1994, Jim Allchin anunciaba que Microsoft iba a reasignar
más programadores para trabajar en Windows 95, y que Cairo quedaría
retrasado hasta finales de 1995.

A finales de 1994, el vicepresidente de Microsoft, Mike Maples decía que
Cairo se posponía una vez más, hasta “algún momento en 1996”.

Un año más tarde, a finales de 1995, Microsoft lanzaba Windows 95 con lo
que describía como una implementación de la interfaz de usuario de
Cairo. Sin embargo, Windows 95 no ofrecía al mundo nada nuevo en
tecnología de interfaces de usuario. Copiaba libremente tanto del Mac
como de NeXT, y era comúnmente criticado con la frase “Windows 95 = Mac
’89”.

Tras el debut de Windows 95, Microsoft anunciaba que la “primera versión
de prueba” de Cairo aparecería a finales de 1996, con una versión final
en 1997, más de un lustro después de su anuncio original.

A lo largo de 1996, sin embargo, Cairo era descrito como una visión en
lugar de como un producto real. En una entrevista con Computerworld,
Bill Gates dijo “Cairo es un sistema futurista. Es algo en lo que
estamos trabajando”.

Un lustro después de ser presentado como el legítimo competidor a las
herramientas de desarrollo orientado a objetos de NeXT y a varios otros
productos, Cairo revelaba ser un completo bulo.

Microsoft había engañado al mundo con una historia acerca de
proporcionar el equivalente a NeXT solamente unos años más tarde, pero
acabó sacando tan solo un refrito del Windows basado en DOS de 1990, y
un nuevo kernel inestable para NT, con el que resultaba imposible
trabajar y no estaba ni mucho menos listo para el público general.

La “nueva” antigua visión de Cairo

En 1996, Microsoft sacaba Windows NT 4.0. Componentes de la visión de
Cairo, incluyendo el Object File System para NT y lo que debía
convertirse en Exchange Server, fueron abandonados en favor de un
sistema de archivos más convencional.

NT 4.0 también usaba la misma interfaz que Windows 95. De forma más
problemática, Microsoft hizo grandes cambios de arquitectura a 4.0 para
hacerlo más rápido, lo que comprometió gravemente su diseño; más sobre
esto más adelante.

Otras partes de Cairo todavía seguían sin estar listas. Microsoft
planeaba ir añadiendo porciones de las ideas de Cairo, incluyendo el
indexado y el Distributed Component Object Model, en NT 4, y reservarse
sus características de directorio para NT 5, que acabó siendo llamado
Windows 2000.

En 1995, Steve Jobs había demostrado el Distributed OLE de NeXT, el port
a Windows de su Portable Distributed Objects, dos años antes de que
Microsoft planease siquiera nada al respecto; NeXT había sacado también
su propia tecnología PDO ya en 1993.

Novell tenía también su servidor de directorio NDS en 1993, siete años
antes de que Microsoft fuese capaz de mostrar ActiveDirectory en Windows
2000.

Muchos años después de prometer Cairo, Microsoft estaba todavía
trabajando en su largamente atrasada visión de futuro, mientras otras
compañías ya la habían llevado a cabo.

Más contundentemente, nunca llegó a hacer realidad su Object File
System, pero siguió mostrándolo como una promesa de futuro; en 2001 era
añadido al nuevo plan para un sistema de nueva generación: Longhorn.

Hasta la Vista

Cairo funcionó tan bien silenciando a la competencia y distrayendo al
público de la calidad de los productos que Microsoft sacó realmente al
mercado en los 90, que Microsoft reutilizó la misma estrategia en la
década siguiente. Fíjense en los paralelismos:

Cairo:

*

Anunciado en 1991 para distraer de la carencia de algo realmente
nuevo en Windows 3.0.
*

Esperado en 1994. Retrasado a finales de 1995, luego a finales de
1996, pretendían sacarlo en 1997. Pasó a ser una visión.
*

Características clave eliminadas. Acabó siendo una versión pulida
de lo existente en Windows 3.0: Windows 95

Longhorn:

*

Anunciado en 2001 para distraer de la falta de algo realmente
nuevo en Windows XP.
*

Esperado en 2003. Retrasado a 2004, 2005, finales de 2006. Se
espera que aparezca en 2007.
*

Características clave eliminadas. Acabó siendo una versión pulida
de lo existente en Windows XP: Windows Vista.

Un fraude como plan de negocio

La magia de Internet es que ayuda a señalar la trágica falacia de creer
en las promesas de Microsoft. Microsoft nos asegura que nunca se
demorará más de un lustro entre versiones de sistemas operativos pero
¿Qué hay del hecho de que es lo que lleva haciendo hasta ahora?

Mirando hacia atrás, a pesar de que parece que Microsoft ha ido sacando
al mercado productos regularmente, lo que ha hecho en realidad en las
dos últimas décadas de Windows han sido una serie de “productos
disculpa” sin ni siquiera ser capaz de mostrar lo que había prometido
realmente.

Esos productos “para mantener el tipo” eran bastante inferiores a lo que
ofrecían desde la competencia. En realidad eran muy inferiores en muchos
casos a productos que los habían dejado en evidencia varios años atrás.

Por si fuera poco, los planes futuristas de Cairo que Microsoft no pudo
conseguir aparecieron en realidad años antes de lo esperado de la mano
de otras empresas. ¿Por qué Microsoft siempre se queda en el aire? La
compañía es un enorme fraude, y lo ha sido durante décadas.

Pink Vs. Cairo

Interesantemente, mientras los analistas frecuentemente citan los
problemas de Apple para sacar Pink y Copland entre 1990 y 1995, el mundo
parece haberse olvidado colectivamente de que los equivalentes propios
de Microsoft, Cairo y NT, eran similarmente problemáticos, y que
Microsoft volvió a jugar la misma baza con cinco años de planes
vaporosos con Longhorn.

En realidad, Apple ha sacado adelante grandes desarrollos que realmente
suponían innovaciones, incluso cuando acababan por no tener éxito.
Presentó su Mac gráfico antes que Microsoft, a pesar de que ambas
compañías hablaban acerca de desarrollar sistemas gráficos de ventanas
en 1981.

Apple también presentó A/UX como su propio Unix comercial, así como
productos de S.O. que incluían ProDOS, SOS, GS/OS y Newton. Todos eran
productos originales, no simples productos ajenos licenciados para su
reventa.

En los últimos cinco años, Apple ha entregado mucho más de lo que había
prometido. Microsoft no sólo tiene más fracasos bajo su techo, sino que,
para mayor problema, ha usado su posición de mercado para evitar,
posponer y eliminar ofertas tecnológicamente mejores.

Peor aún, en los últimos cinco años, Microsoft no sólo no ha mostrado
nada de lo prometido en absoluto, sino que además está intentando
colarnos Vista como algo de lo que el mundo debería adquirir con entusiasmo.

No. No deberíamos entusiasmarnos, porque ofrece muy pocas novedades
remarcables, y fracasa estrepitosamente al compararlo con lo prometido
en 2001.

¿Qué pasa con BOB?

Cierto sector de la industria se ha posicionado en la opinión de
“defender Vista” de cualquier crítica. Entre ellos está Mark Stephens,
escribiendo bajo el seudónimo de Robert X Cringely[4]. Recuerden la
mención “Yo, Cringely” al hablar del absurdo del Mito de la Caja Roja, y
otra vez al hablar de descabellados rumores que implicaban a Apple y a
Amazon y sus tiendas de películas online.

Su último artículo es preocupante porque, como historiador de cierta
parte del mundo tecnológico, Stephens parece tener muy olvidado lo
ocurrido con Microsoft BOB, que él describe como “el sistema operativo
de interfaz social que siempre pensé que se llamaba así en referencia a mi”.

Eso es mucho decir, porque BOB no era un sistema operativo, ni tampoco
era denominado “social”, y el nombre real de Stephens, ni siquiera es BOB.

En realidad, Microsoft BOB era una shell para DOS que intentaba
parecerse en cierto modo a un juego de aventuras de 256 colores para PC.
En lugar de tener ventanas en un escritorio, había una habitación de
dibujos con personajillos animados. Los usuarios podían abandonar una
habitación para entrar en otra, basándose en lo que deseaban hacer,
aparentemente. La mayoría simplemente quería salir de todas las
habitaciones, directamente.

Microsoft abandonó BOB, pero mantuvo a los molestos personajes como una
de las mayores innovaciones que ha aportado a la sociedad.

Clippy el clip fue añadido a Office como uno de sus asistentes, y un
perrito fue añadido a Windows XP en su campo de búsqueda, aparentemente
para distraer a los usuarios del hecho de que la búsqueda de Windows no
sirve para nada a la hora de encontrar archivos.

Pero bueno, tiene un perrito animado, todo gracias a la herencia de BOB.

El gran problema con BOB es que realmente no pintaba nada. No deja de
ser una vía de escape, como si fuese el único problema del pasado de
Microsoft, y que la gente diga “jo, tío, tenía coña la cosa ¿en qué
estarían pensando?”.

El ruido acerca de BOB distrae a la gente acerca del hecho de que BOB no
fue en absoluto el único error de Microsoft, sino una característica de
todo lo que Microsoft ha hecho desde entonces: una mala idea diseñada
por un comité a la que se le da una interfaz ridícula que resulta cutre
e insulta al usuario.

Así que olvídense de BOB, y dejen de fingir que hay alguien
preguntándose “¿será capaz Microsoft de vender Vista?” Resulta bastante
obvio que si, aunque solamente sea por el hecho de que vendrá
preinstalado en todos los PCs nuevos. Sin embargo, otros factores juegan
en contra de Vista, y los he examinado[5] en las series comparando
Leopard y Vista. Esos son casos reales.

Otra pregunta real es: ¿será capaz Microsoft de hacer otra jugada como
Cairo-Longhorn? ¿se subirá el mundo al carro de Vista y suplicará otra
década las sobras de la mesa de Microsoft, que pueden llegar con un
lustro de retraso, con suerte?

El problema real para Microsoft no es Vista hoy, sino mantener el
interés en un sistema operativo privativo que está plagado de problemas
heredados y de diseño y que se enfrenta a la competencia más seria que
la compañía ha tenido jamás, tanto en el campo del escritorio por parte
de MacOS X, como en las empresas con GNU/Linux.[6]

Por qué esto no volverá a ocurrir.

En los tiempos anteriores al acceso a internet, obteníamos la
información sobre la industria tecnológica con varios meses de retraso a
través de revistas y panfletos. No teníamos acceso a datos sobre ventas
o cuota de mercado de un producto cuando aparecía, así que apenas
teníamos datos para declarar el fracaso absoluto del lanzamiento de un
producto casi inmediatamente. Teníamos que esperar meses.

Por otra parte, las compañías también carecían de información acerca de
los consumidores; no recibían inmediatamente las opiniones de la forma
en que lo hacen hoy. Ningún individuo tenía la posibilidad de enumerar
problemas y fallos y publicarlos ampliamente; teníamos que esperar a que
las noticias apareciesen en esas viejas revistas.

Esa ignorancia general, basada en la falta de información actualizada,
era utilizada para promocionar productos ficticios o “vaporware” que
podían asfixiar hasta la muerte a los verdaderos competidores. Los
fabricantes de vaporware solamente tenían que sembrar ideas acerca de
productos mejores para el futuro para desviar la atención de lo que
realmente tenían a la venta sus rivales.

Sin periodistas que dieran cuenta de las trampas, las masas eran
fácilmente manipuladas hasta creer cosas que no eran ciertas en
absoluto. Esta técnica no fue inventada para la tecnología, sino que es
tan vieja como la sociedad. Controla las noticias, y podrás controlar a
la gente. Las revoluciones han sido frecuentemente alimentadas por
nuevas fuentes de información que iluminaban a los individuos y rompían
el secreto control mental de los poderes totalitarios.

A lo que se enfrenta Microsoft en 2007 no es a la falta de ensambladores
vendiendo Vista para ellos, sino al fin de su posición de monopolio y su
capacidad para volver a engañar al mundo con promesas de nueva
tecnología de próxima generación a la vuelta de la esquina. Ahora
sabemos un poco más.

Oh, y ya de paso, Cringely, ya puedes dejar de fingir que tienes el gato
en el saco.

[1]Se refiere al camino de losetas amarillas del Mago de Oz

[2]En el original pone “imagineer”, una mezcla entre imagine(imaginar) y
engineer(diseñar).

[3]En el original pone “buzzword”, esa era la definición más aproximada
que se me ocurrió.
[4]No tengo ni puñetera idea de quién es este paisano.

[5]El autor original.

[6]En el original se refiere a Linux como sistema, lo cual he corregido,
dejando la esencia de la idea, aunque opino que GNU/Linux también
comienza a ser una amenaza para Microsoft en el escritorio.